Ενημέρωση φίλων για ό,τι παράγεται από τη μέλισσα, το σταφύλι και την ελιά, και όχι μόνο.

Σάββατο, 13 Δεκεμβρίου 2014

Ένα ξεχωριστό μελισσοκομείο.

Το πιο παράξενο, ίσως, μελισσοκομείο  βρίσκεται στο Εθνικό πάρκο Shennongjia της επαρχίας Hubei, στην κεντρική Κίνα. Η γεωγραφική  θέση του πάρκου  είναι στις 113 ° 3 '-110 ° 34' Ανατολικό  Μήκος  και 31 ° 22 '-31 ° 37' Βόρειο Πλάτος .
 Το Εθνικό πάρκο Shennongjia  είναι ένας χώρος συνάντησης της πανίδας και της χλωρίδας της Κεντρικής,  της  Βόρειας, της Νοτιοδυτικής και της βορειοδυτικής Κίνας.
 
Σύμφωνα με τα στατιστικά στοιχεία, στο πάρκο υπάρχουν περίπου 1.131 είδη φυτών,  54 είδη ζώων, 190 πουλιών, 12 είδη ερπετών και 8 αμφιβίων . Η περιοχή είναι γνωστή για τα σπάνια ζώα που φιλοξενεί,  όπως ο χρυσοπίθηκος, η τίγρης της Νότιας Κίνας, ο χρυσαετός και η γιγαντιαία σαλαμάνδρα.
 Τα πιο περίεργα είδη στο Shennongjia είναι σίγουρα τα "λευκά ζώα." Το πρώτο αλμπίνο ζώο που εντοπίστηκε στο Shennongjia ήταν ένα λευκό αρκουδάκι, το οποίο μοιάζει με ένα γιγαντιαίο panda με λευκό δέρμα. Λευκός πίθηκος,  λευκό ζαρκάδι, λευκό ελάφι,  λευκός σκίουρος, λευκό φίδι,,  λευκά κοράκια,  ακόμα και λευκοί  φρύνοι έχουν σταδιακά «ανακαλυφθεί»  από τους επιστήμονες.
 Η πρώτη κορυφή της Κεντρικής Κίνας , που είναι  γνωστή ως Shennong Crest, βρίσκεται στο μεσαίο τμήμα του πάρκου με  3105 μ. ύψος. Ακόμη 31 κορυφές υπάρχουν εκεί, με υψόμετρο  πάνω από 2.500 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας.  Το χαμηλότερο υψόμετρο του πάρκου είναι τα 480 μέτρα.  Ένα μοναδικό πάρκο με καταπράσινα δάση που καλύπτουν το 85% της περιοχής, απότομες κορυφές,  με βαθιές κοιλάδες και ποτάμια.
 
Η επαρχίας Hubei της Κίνα
Εθνικό πάρκο Shennongjia στη Hubei 



Σε αυτό το  ελκυστικό τοπίο με τα ψηλά βουνά και  τα απέραντα δάση, βρίσκεται αυτό το παράξενο μελισσοκομείο, στην πύλη ενός βουνού, πάνω σε ένα βράχο, 1200 μέτρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας. Περισσότερες από 700 κυψέλες κρέμονται στην πλαγιά του γκρεμού. Οι μέλισσες στο Shennongjia,  θεωρούνται ζωτικής σημασίας για το οικοσύστημα της κεντρικής Κίνας.  Οι κυψέλες είναι σε προστατευόμενη περιοχή και είναι κρεμασμένες από την πλευρά του γκρεμού για να μιμηθούν τις  φυσικές  «φωλιές» των μελισσών με την  ελπίδα να προσελκύσουν άγριες μέλισσες.

 


 
 
 
 
 
Στην apimondia 2013 στο Κίεβο της Ουκρανίας έγινε μία παρουσίαση για τη  μελισσοκομία και την κυψέλη στο  Shennongjia . Μερικά στοιχεία από την παρουσίαση αυτή είναι τα εξής:
 Η Shennongjia  έχει τις περισσότερες αποικίες του είδους Apis cerana, συνολικά 18.000 αποικίες. 
Οι μέλισσες ζουν σε υψόμετρο από 600 μέτρα, έως στις υψηλές ορεινές περιοχές με υψόμετρο 2000 μέτρα.
Αυτή η περιοχή προστατεύεται από την κυβέρνηση ως το εθνικό πάρκο του είδους Apis Cerana.
542 είδη νεκταροφόρων φυτών αναπτύσσονται στην περιοχή αυτή.
Οι μέλισσες μπορούν να συλλέγουν το νέκταρ όλο το χρόνο.
Οι μέλισσσες Apis Cerana  Cerana  αρχικά ζούσαν σε τρύπες δέντρων και στα κενά των βράχων. Οι τεχνητές  κυψέλες του πάρκου είναι φτιαγμένες από κορμούς δένδρων (ξύλο ή μπαμπού), ώστε να μιμούνται το φυσικό «σπίτι» τους.
Ο χώρος αποθήκευσης του μελιού στις τοπικές  κυψέλες είναι περίπου 15-20cm, κοντά στην κορυφή. Ακολουθεί η περιοχή της γύρης και στο κάτω μέρος είναι η περιοχή του γόνου (αναπαραγωγής).
Σύμφωνα με το χαρακτήρα της Apis  Cerana  Cerana  , η περιοχή πτήσης είναι 0.8-1km. Η συλλογή του μελιού γίνεται  μόνο μία φορά το χρόνο,  κατά τους μήνες Σεπτέμβριο και Οκτώβριο. 3-10kg μέλι είναι δυνατό να συλλέγεται κάθε χρόνο.
Μετά τη συλλογή του μελιού, οι μέλισσες  χρειάζονται  7-10 μέρες  για την αποκατάσταση της περιοχής της συλλογής. Μετά από αυτό το διάστημα  οι μελισσοκόμοι μπορούν να γυρίσουν  την κυψέλη ανάποδα, έτσι ώστε οι μέλισσες να θεωρήσουν  την κενή περιοχή ως περιοχή  αναπαραγωγής. Το επόμενο έτος, οι μέλισσες θα αλλάξουν  την αρχική περιοχή αναπαραγωγής για αποθήκευση μελιού.
Με τον τρόπο αυτό ανανεώνεται κάθε 2 χρόνια όλη η κηρήθρα της κυψέλης. 
 
 
 

  

Μπορείτε να  δείτε όλη την  παρουσίαση στη  παρακάτω διεύθυνση: 
http://www.apimondia.com/congresses/2013/Technology-Quality/Symposia/Research%20On%20The%20Traditional%20Breeding%20Technology%20Of%20Apis%20%E2%80%A6%20In%20Central%20China%20-%20Yan%20Zhili.pdf     
 

Δευτέρα, 1 Δεκεμβρίου 2014

Άγιος Φιλάρετος-Ο προστάτης της Μελισσοκομίας

Με την ευκαιρία της εορτής του Αγίου Φιλάρετου του Ελεήμονος την 1η Δεκεμβρίου  οι μελισσοκόμοι γιορτάζουν τον προστάτη Άγιό τους.
Η ζωή του:
Ο Άγιος Φιλάρετος γεννήθηκε το 702 μ.Χ. στην Άμνεια της Παφλαγονίας. Τους γονείς του έλεγαν Γεώργιο και Άννα. Η οικογένειά του ήταν αγροτική με πολλά κτήματα, ζώα και μελίσσια.
 Παντρεύτηκε τη Θεοσεβώ και απόκτησε τρία παιδιά, τον Ιωάννη, την Υπατία και την Ευανθία.
Από το πλούσιο εισόδημά του, μεγάλο μέρος μοίραζε σε ελεημοσύνες. Κάποτε κατάντησε πολύ φτωχός αλλά και τότε ακόμη έδειξε θαυμαστή καρτερία και συνέχισε τις αγαθοεργίες του. Ακόμη και όταν τελικά του έμειναν μόνο τα μελίσσια του, επειδή δεν μπορούσε να αφήσει κάποιον να πεινάει και μην έχοντας τι άλλο να του δώσει, τρυγούσε μία κυψέλη και έδινε το μέλι, με αποτέλεσμα να τα εξαλείψει.
Όμως, η τύχη τα έφερε, ώστε η εγγονή του Μαρία, κόρη της Υπατίας, να παντρευτεί τον αυτοκράτορα Κωνσταντίνο τον Στ΄ και έτσι τα τελευταία χρόνια της ζωής του τα έζησε κοντά στο παλάτι. Τιμήθηκε με το αξίωμα του Υπάτου, αλλά τον πλούτο που απόκτησε, τον διαμοίραζε ακόμη πιο άφθονα στους φτωχούς.
Σε ηλικία 90 ετών προείδε τον θάνατό του και κάλεσε τους συγγενείς του. Τους συμβούλεψε  να αγαθοεργούν, γιατί κάθε ευεργετημένος φτωχός αποτελεί αγγελιοφόρο της καλοσύνης τους. Στη συνέχεια προσευχήθηκε και ξεψύχησε την ώρα που το δωμάτιο γέμισε ευωδίες.

Το απολυτίκιο του Αγίου μπορείτε να ακούσετε στην παρακάτω διεύθυνση
Επίσης κυκλοφορεί και  βιβλίο που συνέγραψε ο αρχιμανδρίτης Κοτσώνης Ιωαννίκιος με τίτλο: Ο Προστάτης Άγιος των πτωχών και των μελισσών, Άγιος Φιλάρετος
Έκδοση του Ι.Γ.ΗΣ.ΑΓ.ΓΡΗΓΟΡΙΟΣ Ο ΠΑΛΑΜΑΣ ΚΟΥΦΑΛΙΑ ΘΕΣΣΑΛΟΝΙΚΗΣ


Τετάρτη, 5 Νοεμβρίου 2014

Περί φελλού ο λόγος

  Περί φελλού ο λόγος… και δεν αναφέρομαι βέβαια στον χαρακτηριστικό ρηχό τύπου ανθρώπου που όλοι γνωρίζουμε… αλλά στο πιο φυσικό υλικό σφράγισης μπουκαλιών και ειδικότερα μπουκαλιών κρασιού. Πώμα φελλού και κρασί  είναι άμεσα συνδεδεμένα στο μυαλό όλων μας, όμως οι περισσότεροι γνωρίζουμε ελάχιστα πράγματα για τον φελλό.
 
Ο φελλός προέρχεται από ένα είδος δρυός- βελανιδιάς, τη φελλοφόρο δρυ ή φελλόδεντρο. Το επιστημονικό της όνομα είναι: Quercus Suber. Αυτή η φελλοφόρος δρυς  ή κοινώς φελλόδεντρο  μπορεί να φτάσει τα 30 μέτρα ύψος, έως και 5 μέτρα διάμετρο κορμού και ζει περίπου 200-300 χρόνια.
Φύεται κυρίως στην Νοτιανατολική Ευρώπη και στη Βορειοδυτική Αφρική. Η Πορτογαλία είναι η μεγαλύτερη παραγωγός χώρα παγκοσμίως και παράγει  το 55% της παγκόσμιας παραγωγής φελλού, με 40 εκατομμύρια πώματα φελλού ημερησίως. Ακολουθούν η  Ισπανία με παραγωγή να καλύπτει το 30%, ενώ Γαλλία, Ιταλία, Μαρόκο, Αλγερία και Τυνησία παράγουν φελλούς σε μικρότερες ποσότητες.
Πιστεύεται ότι, πριν από 25 εκατομμύρια χρόνια, τα φελλόδεντρα βρίσκονταν παντού στη Μεσόγειο αφού ο χονδρός φλοιός τους τα προστάτευε από το πολικό ψύχος που επικρατούσε τότε στην περιοχή αυτή, σε αντίθεση με άλλα δένδρα.
 
 
Σήμερα στη χώρα μας, το μοναδικό φελλόδεντρο που υπάρχει, βρίσκεται στο Μονοκάμπι Ικαρίας. Φυτεύτηκε το 1920  περίπου από τον Νικόλαο Μαλαχιά, ο οποίος το έφερε από το Μαρόκο.
 Το μοναδικό φελλόδεντρο στην Ελλάδα
 
Ο φελλός, είναι ο φλοιός του φελλόδεντρου. Η συγκομιδή του μπορεί να αρχίσει όταν το δέντρο φτάσει σε ηλικία 25 χρονών. Η αποδοτικότερη όμως συγκομιδή επιτυγχάνεται όταν  το δέντρο φτάσει στην ηλικία των 100 ετών. Εννοείται πως η ηλικία του δέντρου διαδραματίζει καθοριστικό ρόλο στην ποιότητα του φελλού. Στην πραγματικότητα, δένδρα άνω των 50 ετών δίνουν ποιοτικούς φελλούς.  
 
Όσον αφορά  τη διαδικασία συγκομιδής:
Έμπειροι εργάτες αποφλοιώνουν τα δένδρα με τσεκούρια ή χειροπρίονα, χαράσσοντας κατάλληλα την επιδερμίδα , ώστε να επιτευχθεί τόσο η προστασία των δένδρων, όσο και η μεγαλύτερη δυνατή αύξηση της παραγωγής. Η συγκομιδή επαναλαμβάνεται κάθε 9 χρόνια.
Η αποφλοίωση γίνεται πάντα καλοκαίρι και μόνο όταν το πάχος του φλοιού φτάσει τουλάχιστον τους 2,5 πόντους. Αν δεν γίνει απόξεση του εξωτερικού φλοιού, το πάχος του φελλού μπορεί να φτάσει τους 25 πόντους.
Η συγκομιδή μεταφέρεται και αποθηκεύεται για 6 μήνες.
Η κοπή και η επεξεργασία των φελλών γίνεται σε ειδικά εργοστάσια.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Γνωρίζοντας αυτά, ίσως την επόμενη φορά που θα ανοίξουμε ένα μπουκάλι κρασιού, να ρίξουμε μία δεύτερη ματιά στο πώμα του, όταν βέβαια αυτό είναι –όπως πρέπει– φελλός! 
 
 
 

Πέμπτη, 30 Οκτωβρίου 2014

Απολέπιση με θερμό αέρα

  Όταν οι κηρήθρες γεμίσουν με μέλι, οι μέλισσες τις σφραγίζουν με κερί. Απολέπιση ονομάζουμε  τη διαδικασία  αφαίρεσης του κεριού αυτού από τις σφραγισμένες, γεμάτες με μέλι, κηρήθρες. Αυτό είναι απαραίτητο ώστε, στη συνέχεια, να τοποθετήσουμε τα πλαίσια στον μελιτοεξαγωγέα και με τη βοήθεια της φυγόκεντρου δύναμης, να  εξάγουμε  το μέλι.
Για την απολέπιση, παραδοσιακά, χρησιμοποιούμε το λεγόμενο «μελισσομάχαιρο». Πρόκειται για ένα μεγάλο μαχαίρι το οποίο βουτάμε σε  ζεστό νερό για να ανεβεί η θερμοκρασία του, ώστε να κόβει το κερί καλύτερα. Περνάμε ξυστά την επιφάνεια του πλαισίου, απομακρύνοντας, έτσι, το κερί που προστατεύει το μέλι.
Η κηρήθρα πρέπει να είναι σφραγισμένη κατά τα 3/4 για να τρυγηθεί.
 
Παραδοσιακός τρόπος απολέπισης
 
 
 
 
Μετά την απολέπιση
Στην αγορά εμφανίζονται, ανά διαστήματα, διάφορα εργαλεία για τη συγκεκριμένη εργασία. Παραλλαγές του παραδοσιακού μαχαιριού, καινοτόμα αυτόματα μηχανήματα, φτηνά ή ακριβά, το καθένα με τα δικά του μειονεκτήματα και πλεονεκτήματα:
Το ηλεκτρικό μαχαίρι απολέπισης. Κυκλοφορεί σε διάφορους τύπους και όπως φανερώνει και το όνομά του το μαχαίρι θερμαίνεται, όχι με τη χρήση ζεστού νερού, αλλά με το ρεύμα.
Το μαχαίρι απολέπισης ατμού. Αντίστοιχα, η θερμότητα του μαχαιριού επιτυγχάνεται με τη χρήση ατμού.
Ο Κύλινδρος ή ρολό απολέπισης. Στην περίπτωση αυτή οι βελόνες που βρίσκονται στην επιφάνεια του κυλίνδρου, τρυπούν το κερί και ξεσφραγίζουν το μέλι.
Το χτένι απολέπισης. Είναι ένα χτένι με  σκληρά σύρματα. Καθώς «χτενίζουμε» τη σφραγισμένη κηρήθρα, απομακρύνουμε το κερί.
Η αυτόματη μηχανή απολέπισης. Ένα μοτέρ αναλαμβάνει την κίνηση δύο μαχαιριών που απολεπίζουν τις κηρήθρες με ρυθμιζόμενο βάθος και εξοικονόμηση χρόνου. 

Ηλεκτρικό μαχαίρι απολέπισης
Ηλεκτρικό μαχαίρι τύπου Αμερικής
 
 
 
 
Μαχαίρι απολέπισης με ατμό
 
 
Κύλινδρος ή ρολό απολέπισης
Χτένι απολέπισης
 
Αυτόματη μηχανή απολέπισης
 
 
Πρόσφατα, εμφανίστηκε ένας ακόμη τρόπος απολέπισης, με  «Heat gun».  Ένα πιστολάκι, περίπου όπως αυτό που χρησιμοποιούμε για το στέγνωμα των μαλλιών, λιώνει το κερί με τη χρήση ζεστού αέρα. Και αυτός ο τρόπος απολέπισης έχει τα υπέρ και τα κατά του, γεγονός που αντιλαμβάνεται αμέσως ένας έμπειρος μελισσοκόμος, αξίζει όμως να κάνουμε μια δοκιμή.
Απολέπιση με θερμό αέρα με heat gun
 
  
Λιώσιμο των σφραγισμένων κελιών με τη βοήθεια θερμού αέρα. 
  Δείτε τα πιο κάτω βίντεο και βγάλτε τα δικά σας συμπεράσματα.  

https://www.youtube.com/watch?v=ttIle2Ga6xI
 
 
 
 

Δευτέρα, 6 Οκτωβρίου 2014

Μια κυψέλη στο σαλόνι σας.

 
 Σκύλο, γάτα, ψαράκια σε γυάλα; Ή μήπως το δικό μας μελίσσι εντός του σπιτιού μας;
Η Philips μας δίνει πλέον τη δυνατότητα, όχι μόνο να έχουμε το προσωπικό μας μελίσσι σε οποιοδήποτε τύπο σπιτιού έχουμε, όπου και αν βρίσκεται, αλλά με τον αντισυμβατικό σχεδιασμό της, επιτρέπει την 24ώρη παρατήρησή του,... από το σαλόνι μας!
Βέβαια δεν πρόκειται απλώς για ένα διακοσμητικό χώρου, αλλά και μία πραγματική μονάδα παραγωγής του δικού μας φρέσκου μελιού.
Η "Urban Beehive" , όπως ονομάστηκε, τοποθετείται σε οποιονδήποτε τοίχο, αρκεί η μία του πλευρά, βέβαια, να είναι εξωτερική και αποτελείται από δύο μέρη. Εξωτερικά φαίνεται μια πλαστική επιτοίχια κατασκευή, με μοντέρνες γραμμές, στην οποία υπάρχει το πέρασμα εισόδου των μελισσών. Η βάση της κοσμείται από ένα γλαστράκι, για διακοσμητικούς ή και πρακτικούς λόγους! Εσωτερικά, ένα καλαίσθητο φιμέ γυάλινο κέλυφος, το οποίο στεγάζει τα πλαίσια και τις μέλισσες, διακοσμεί τον χώρο μας. Οι κατασκευαστές όμως έχουν προβλέψει και την χρηστικότητα.  Κάτω από το κέλυφος υπάρχει μία αλυσίδα. Αν θέλουμε να επιβλέψουμε το μελίσσι  ή να τρυγήσουμε το μέλι μας, απλά τραβάμε την αλυσίδα. Αυτή απελευθερώνει καπνό και οι μέλισσες ηρεμούν. Τόσο απλά!
 
Δεν ξέρω σε ποιο σημείο η φαντασία ξεπερνά την πραγματικότητα ή το αντίθετο, αλλά οφείλω να παραδεχτώ ότι ως ιδέα και ως design είναι εκπληκτική.